Un año de VUELTAS. Happy birthday to LA VUELTA!

(For an English translation please look for the green italic font at the end of this post)

El viento nos dio en la cara durante un año, la lluvia nos sorprendió más de una vez, y el sol creó marcas blancas en el cuerpo. Nuestra piel se salteó los crudos inviernos europeos, y asimiló las olas de insistente calor infernal, sumadas a una descomunal humedad generalmente en las áreas tropicales por las que transitamos. Poco a poco, la piel empezó a entenderse con el clima bochornoso, generando un proceso inconsciente de expulsar por los poros interminables cantidades de sudor, al mismo tiempo que nos apropiábamos del hábito de beber mucha agua. Y este fue sólo el cambio físico.

Los hábitos tambiñen fueron cambiando poco a poco. Los primeros meses de viaje, la sangre que corre por mis venas extrañaba el café matinal de la oficina. Entonces, como medida opcional, pero más que satisfactoria, comencé a remplazarlo por la yerba mate. Para luego, en sitios como Colombia, América Central, o Vietnam volver a saborearlo. Ahora que puedo degustar exquisito y de sabor fuerte café vietnamita, extraño la yerba mate. Claro, siempre estamos extrañando algo. Nunca nos conformamos. Y esto es sólo un ejemplo de los cambios de rutina.

La rutina diaria cambió también. Ya no existen sábados y domingos. Todos los días son lunes, con la diferencia que los lunes ya no me disgustan, y ahora no tengo un día de la semana que sea mi favorito (antes eran los viernes, cuando mi labor en la oficina terminaba, y el fin de semana catalán comenzaba a asomarse).

Después de un año de viajes y de VUELTAS, hoy la rutina es algo diferente. Yo diría que se dan tres tipos de situaciones diferentes, siempre en algún momento de la semana.

Situación 1: Debemos viajar de ciudad a ciudad: nos levantamos temprano puesto que preferimos viajar con la luz solar, tomamos el autobús (generalmente público),  y cuando llegamos a la nueva ciudad, caminamos para ver y comparar al menos cinco o más hospedajes antes de decidir donde dormir (nunca reservamos hospedaje, salvo en Estados Unidos, Australia o Europa, donde reservar por internet es más barato). Dejamos mochilas en nuestro recién encontrado “hogar”, y organizamos lo que vamos a visitar el día siguiente.

Situación 2: Estamos en una nueva ciudad y descubrimos lugares nuevos, hacemos algún tour, o recorremos por nuestra cuenta, con bicicletas, autobuses locales, o a pie.

Situación 3: Terminamos de descubrir una ciudad, entonces averiguamos precios para autobuses a otros sitios, preguntamos a los locales lugares buenos para comer, y el día se basa en descubrir y organizar el próximo destino.

Así, hemos adaptado nuestros hábitos. El 1ro de diciembre de 2011 cambiamos de rutina, amigos vuelteros. Nos lanzamos al cielo, dejando la bonita Barcelona, para recorrer parte de Latinoamérica, Centroamérica, Estados Unidos, Sudeste Asiático, y Australia. Después de un año se puede decir que hemos visto bastante mundo durante LA VUELTA. Otro tipo de hábitos nos acompañan hoy, y nos enseñaron a ser parte de cada sitio que visitamos, a mezclarnos entre olores característicos, perdernos en mercados, sumergirnos en océanos donde nunca nadamos antes, mirarnos con rostros inspiradores, palpar arquitectura con historia, y oír sonidos que nos transportaron a otras eras.

Hemos visto muchas caras, todas diferentes, pero las mismas preocupaciones. Hemos visto muchos animales, todos extraordinarios, pero las mismas amenazas del hombre los acechan. Hemos caminado por muchas calles, todas distintas, pero respiramos siempre el mismo aire. Al final los diferentes hemisferios no son tan diferentes.

LA VUELTA hoy está cumpliendo un año. Feliz aniversario a esta VUELTA, que nos mostró lo que muchos de nosotros sabíamos, pero nunca habíamos experimentado tan directamente: lo esencial es invisible a los ojos”, y no entra en una mochila.

Beso de elefante / Elephant Kiss

Beso de elefante / Elephant Kiss

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English Translation:

The wind hit us in the face for a year, the rain surprised us more than once, and the sun burned our skins, leaving white marks on the body. Our skin skipped the European winters, and got adapted to the insistent and infernal heat. All that combined with a huge humidity usually in the tropical areas in which we have travelled. Gradually, our skin began to understand the how the hot weather works, and took part in an unconscious process of expelling endless amounts of sweat through our pores, while we got the habit of drinking plenty of water. And this was just the physical change.

As well, habits were slowly changing. The first months of travelling, the blood that runs through my veins missed the regular morning coffee that I used to have at the office. Then, as a great option, I replaced it with yerba mate. However and after months of VUELTAS, at places like Colombia, Central America, or Vietnam I went back to the habit of drinking coffee. Now that I can taste exquisite and strong Vietnamese coffee, I miss yerba mate. Of course, we’re always missing something. We are never enough happy. This is only one example of the changes of routines.

The daily routine has also changed. The concept Weekend (Saturdays and Sundays) doesn’t exist. Every day is Monday, with the difference that I now like them. I used to like Fridays (when my hours at the office job were donde and the weekend in Barcelona was starting), now I do not have a favourite. 

After a year of travelling and loads of VUELTAS, now the routine is somehow different. I would say that at some point of the week, there are three different types of situations:

Situation 1: We travel from city to city, then we get up early because we prefer to travel with the sunlight, take the public bus, and when we get to the new city, we walk to see and compare at least five guest houses, hotels, etc., before deciding where to sleep (we never book accommodation in advance, except in United States, Australia or Europe, where online booking is cheaper). Once we find a place where to spend the night, we leave our backpacks in our newly found “home”, and organize what we will visit the next day.

Situation 2: We are in a new city so we discover new places, either through an agency tour, walking, cycling, by bus, or by foot.

Situation 3: After we finish visiting a new place, we find out prices for buses to other cities, we ask local people advice about where to eat, and the day is about discovering and organizing the next destination.

Last December 1st, 2011, the routine changed, dear vuelteros friends. We launched ourselves into the sky, leaving the beautiful Barcelona, ​​to go for Latin America, Central America, Southeast Asia, and Australia. And after a year, you can say that we’ve seen enough of the world. We got into other habits, which are part of every site we visit, every distinctive smell at the markets, every dive into different oceans, every inspiring face that we meet, every old arquitecture that we touch, and every sound that we hear and takes us to other dimensions.

We have seen many faces, all different, but they have the same concerns. We have seen many animals, all extraordinary, but they are all threatened by the same men. We have walked through many streets, all different, but in all of them we breathe the same air. as you can see, hemispheres are not so different.

It has been a year since we started LA VUELTA project. Happy birthday to it, that showed us what many of us knew already, but had never experienced so straight forward: “what is essential is invisible to the eye”, and does not fit in a backpack.

Mensaje en Tailandia

Mensaje en Tailandia

22 responses to “Un año de VUELTAS. Happy birthday to LA VUELTA!

  1. HOLA, GIM! HOY POR PRIMERA VEZ LEI TU BLOG, ESTE POST EN EL QUE TE COMENTO Y QUE NO HUBIESE ENCONTRADO SI NO FUESE POR EL GRUPO BEE! JEJE… ADMITO HABER LAGRIMEADO CON ESTE POST, ME ENCANTO! Y DESDE YA TE SIGO DE TODAS LAS FORMAS. BESOTESSSS

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